Secretariat

El Efecto del Abuelo Materno.


El Efecto del Abuelo Materno por Dr. Jorge E. Santoianni Colaboración del Sr. Ramiro Duarte N.- Colombia.



En abril de 1977 un record de 22.000 espectadores concurrió al Kentuky's Keenland Racecourse, para ver a una potranca zaina llamada Sextary que corría en la tercer carrera. Ella nunca había competido, pero era la favorita por una sola razón: su padre. Era la hija de Secretariat, el primer ganador de la Triple Corona y al más grande purasangre de todos los tiempos. Grande fue la decepción de la multitud cuando ella se colocó en cuarto lugar. En los años siguientes los descendientes de Secretariat no sobresalieron y aún habiendo servido a las mejores yeguas del mundo, nunca alcanzó la misma grandeza como reproductor que él poseía, y sus hijos (machos) tampoco fueron excepcionales reproductores. Él murió en 1989 y parecía que se cerraba un importante capítulo, ya que en su descendencia no había ni un solo ejemplar destacado como él. Poco antes de su muerte, los criadores habían comenzado a notar una inclinación hacia la descendencia de sus hijas, aún aquellas que nunca habían ganado una carrera, llegaron a ser y continúan siendo, algunas de las más grandes yeguas reproductoras del mundo, produciendo purasangres ganadores de las más importantes copas. El atletismo excepcional de Secretariat vive en la segunda generación de descendientes producidos por sus hijas. Por años, este fenómeno se popularizó tanto entre los criadores de caballos de carreras, que cuando hablaban de un ejemplar, siempre daban el nombre de sus padres y el del abuelo materno, sin embargo no hubo una explicación científica de porqué ciertos rasgos saltaban una generación y eran pasados sólo a través de las hembras. Recién eempezado 1997, apareció un artículo en la Revista Equus N° 242, donde hay documentación de la evidencia científica del efecto del abuelo materno. Es hora que los criadores de perros, comencemos a tener en cuenta este fenómeno.

REPASANDO CONCEPTOS

Sabemos que cada célula del cuerpo del perro tiene 39 pares de cromosomas, el 50% aportados por el padre y el otro 50% por la madre. Cada cromosoma contiene miles de genes que codifican para diferentes características, muchas de las cuales nosotros podemos observar (color de ojos, manto,etc.), y que constituyen el FENOTIPO, lo que nosotros no podemos ver es como están constituidas genéticamente y ese es el GENOTIPO. Sin embargo a través del fenotipo y con conocimientos básicos podemos predecir algunos genotipos. En aquellas características donde interviene un solo par de genes e interactúan en la forma Dominante-Recesivo es muy simple, no así en aquellas donde intervienen muchos de esos pares para una sola característica (poli genes) y son justamente las que más nos interesan como: angulaciones, color del manto, tamaño, etc.

EXCEPCIONES GENÉTICAS Y EFECTO DEL SEXO

La teoría de Mendel establecía que el sexo del gen donante (padre o madre), era inaplicable en la determinación de cual gen era expresado, así si la madre aportaba un gen dominante y el padre uno recesivo, se expresaba el dominante aportado por la hembra y viceversa. Pasaron más de 100 años, hasta que el Dr. Allen en 1969, asombró al mundo con un estudio, que parecía indicar que ciertos genes podrían estar relacionados al sexo en su expresión y en 1986, el Dr. Surani con sus experimentos en ratones, concluyó que algunos genes NO seguían las leyes de Mendel, sin embargo, estaban programados para ser activados antes de la fertilización, de manera tal, que siempre serán expresados por sus descendientes o desactivados y no serán nunca expresados. El factor que determina si esa clase de genes es pasada a la descendencia en forma activada o desactivada, es el SEXO de los donantes

IMPRINTING O MARCA GENÓMICA

Una hipótesis, sostiene que existe un mecanismo por el cual machos y hembras pueden controlar los rasgos esenciales. En el desarrollo fetal por ejemplo, la meta reproductiva del macho, es dar los más grandes y vigorosos descendientes, pero para la hembra, engendrar un potrillo extremadamente grande, podría ser mortal. Tal vez por esta razón, algunos genes críticos del desarrollo fetal, son inactivados por el imprinting paterno, permitiendo a los genes de la hembra, el completo control sobre muchos aspectos del tamaño fetal.

SALTO GENERACIONAL

El imprinting genómico crea un patrón de herencia, cuya expresión es saltar una generación. Para entender esto, imaginemos un gen humano con imprinting paterno, que cuando se expresa, da descendientes con cabello rubio, y cuando este gen no se expresa, el color de cabello de sus descendientes, es marrón. Un hombre hereda el gen del cabello rubio de su madre y por lo tanto su cabello es rubio. Como él es varón, el gen del cabello rubio está desactivado para transmitirlo, de esta forma, sus hijos varones heredarán el gen en forma inactiva, y todos tendrán el cabello marrón. Cuando sus hijos varones se reproduzcan, el gen permanecerá inactivo y todos sus nietos (varones y mujeres), tendrán el cabello marrón. Pero cuando las hijas de este hombre se reproduzcan, el gen en su forma activada, hará que todos sus hijos (varones y mujeres), tengan el cabello rubio. Resultado: La característica reaparece en la tercera generación, pero solamente en los descendientes de las hijas del hombre de cabello rubio.

DUDAS Y DEDUCCIONES

Muchas dudas quedan todavía sobre este fenómeno y, la literatura aún no nos da respuestas de cómo puede ocurrir. Las deducciones de este hallazgo van más allá del mundo de los caballos de carrera. Ya un número de genes humanos con imprinting ha sido señalado. Los criadores de perros tendemos a ser impacientes y nos desilusionamos cuando extraordinarios machos no reproducen inmediatamente su excelencia, así pues, recordemos el efecto del abuelo materno y, esperemos una generación. Dr. Jorge E. Santoianni


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